07.09.2017, 00:01  

Froome perd du terrain dans les forts pourcentages

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 07.09.2017, 00:01   Froome perd du terrain dans les forts pourcentages

Par ats

Le maillot rouge Chris Froome a connu une journée difficile sur le Tour d’Espagne. L’Anglais a cédé du terrain à tous ses rivaux sur les pentes infernales de Los Machucos, où Stefan Denifl a décroché un succès de prestige lors de la 17e étape.

Distancé dès les premiers lacets de cette ascension finale inédite avec des rampes atteignant 28%, le...

Le maillot rouge Chris Froome a connu une journée difficile sur le Tour d’Espagne. L’Anglais a cédé du terrain à tous ses rivaux sur les pentes infernales de Los Machucos, où Stefan Denifl a décroché un succès de prestige lors de la 17e étape.

Distancé dès les premiers lacets de cette ascension finale inédite avec des rampes atteignant 28%, le Britannique a réussi à limiter la casse. Mais, peut-être perturbé par le passage au climat froid et humide du nord de l’Espagne, il a montré ses premiers signes de faiblesse dans une Vuelta qu’il dominait jusqu’à présent. Net vainqueur du contre-la-montre mardi, Froome a dilapidé hier presque l’intégralité des 57 secondes gagnées la veille sur son dauphin Vincenzo Nibali.

«C’était une ascension finale typique de la Vuelta. Je ne pense pas que quiconque apprécie des pourcentages supérieurs à 25% mais c’est comme ça et c’est la même chose pour tout le monde», a commenté Froome. «Ce n’est jamais une bonne chose de perdre du temps, mais je me sens bien. Il reste encore trois jours de montagne et j’ai confiance dans le fait que nous pouvons finir le boulot.»

Au sommet, Nibali a grignoté 42 secondes pour revenir à 1’16’’ au général à quatre jours de l’arrivée à Madrid. Deux étapes de moyenne montagne restent au programme aujourd’hui et demain, avant la monstrueuse ascension vers l’Angliru samedi. Rien n’est joué pour le gain de cette Vuelta entre Froome et Nibali. Et pour la première fois depuis qu’il a pris le maillot rouge lors de la 3e étape, «Froomey» n’a pas semblé maîtriser les événements.

Tous ses poursuivants lui ont repris au moins 30 secondes. Alberto Contador, auteur d’une ascension d’anthologie qui l’a vu avaler un à un tous les échappés sauf le rescapé Denifl, l’a même relégué à 1’14’’ pour se rapprocher à 3’34’’ au général (5e).

Le coureur le plus heureux du jour est autrichien et s’appelle Stefan Denifl (29 ans): issu de l’échappée matinale, ce dernier, ancien de IAM Cycling, a résisté au retour des favoris et de Contador pour offrir à la jeune formation irlandaise sa première victoire dans un Grand Tour. ats


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