01.09.2017, 00:01  

Un circuit qui convient aux athlètes suisses

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Lea Sprunger jouera le titre en Ligue en diamant sur 400m haies.

 01.09.2017, 00:01   Un circuit qui convient aux athlètes suisses

ATHLÉTISME - La Ligue de diamant 2017 s’achève ce soir à Bruxelles.

La saison de Ligue de diamant (LD) qui s’achève ce soir à Bruxelles a mis en avant l’athlétisme suisse. Les cinq podiums, à ce jour, de Nicole Büchler (2x), Lea Sprunger, Kariem Hussein et Fabienne Schlumpf, ainsi que la qualité des meetings de Lausanne et Zurich, ont représenté autant de coups de projecteur.

En outre, Athletissima fut une rampe de...

La saison de Ligue de diamant (LD) qui s’achève ce soir à Bruxelles a mis en avant l’athlétisme suisse. Les cinq podiums, à ce jour, de Nicole Büchler (2x), Lea Sprunger, Kariem Hussein et Fabienne Schlumpf, ainsi que la qualité des meetings de Lausanne et Zurich, ont représenté autant de coups de projecteur.

En outre, Athletissima fut une rampe de lancement pour le relais féminin 4 x 100 m, qui s’y est imposé début juillet (hors LD) en pulvérisant le record national, prélude à sa 5e place un mois plus tard aux Mondiaux de Londres. Les Suisses sont rentrés sans médaille de ces championnats du monde. Mais leur régularité et leur présence régulière dans les grands meetings jettent probablement les bases d’exploits futurs dans les championnats également, à commencer par les joutes continentales à Berlin l’été prochain.

50 000 dollars en jeu

En attendant, il convient de finir la saison en beauté pour Lea Sprunger et Nicole Büchler. A Bruxelles, la spécialiste vaudoise du 400 m haies devra se montrer plus saignante que lors de sa 3e place vendredi passé à Zurich, dans une course promotionnelle ajoutée qui n’était pas estampillée Ligue de diamant. Le coup est jouable, d’autant que deux des quatre athlètes qui l’avaient battue en finale des Mondiaux seront absentes: la Jamaïcaine Ristananna Tracey, médaillée de bronze, et surtout la championne du monde, Kori Carter.

Du coup, seules la Tchèque Zuzanna Hejnova, double championne du monde, et l’Américaine Dalilah Muhammad, championne olympique, apparaissent sur le papier supérieures à Lea Sprunger pour cette course bruxelloise très lucrative à l’aune de l’athlétisme (50 000 dollars pour la 1re place, 20 000 pour la 2e, 10 000 pour la 3e...).

L’état de fraîcheur au sortir d’une saison axée sur les Mondiaux sera déterminant. Pour l’heure, autant que sa 5e place aux Mondiaux, la course référence de Lea Sprunger reste celle de son record personnel (54’’29) et de sa 2e place à Athletissima.

Tenter l’impossible

Ces dernières années, Nicole Büchler a amélioré chaque saison au moins une fois le record de Suisse de la perche. Cette série semble vouloir s’arrêter, puisque la Biennoise n’est pas montée plus haut que ses 4m73 début juillet à Londres (LD). Elle y avait pris la 2e place, dans le prolongement de sa victoire à Stockholm quinze jours plus tôt, pour ce qui était alors le premier succès d’un(e) athlète suisse en Ligue de diamant depuis le lancement du circuit, il y a huit ans. A Bruxelles, Büchler, qui souffre du dos et de la hanche, tentera l’impossible.

La course aux diamants a aussi permis à Kariem Hussein de sauver sa saison avec sa 3e place à Zurich, record personnel du 400 m haies égalé (48’’45), après des Mondiaux décevants (8e). Et à Fabienne Schlumpf de fêter un podium à Oslo (3e) sur 3000 m steeple, record national en prime (9’21’’65).

Plus généralement, les deux grands meetings de Zurich et Lausanne ont «cartonné» cette saison à l’indice global des performances: ils figurent respectivement au 2e et 3e rangs du classement de référence publié par all-athletics.com, derrière Eugene (USA), et avant la finale de Bruxelles.

Cette Ligue de diamant, avec son fil rouge toujours peu évident et la participation pas toujours régulière des stars, reste largement perfectible. Mais pour l’athlétisme suisse, elle convient plutôt bien.


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